Santa Catalina e Isla de Coiba

Buceo, Surf y Naturaleza de Clase Mundial (Destino para Surf y el Camino Hacia Isla Coiba)

El Parque Marino de Isla Coiba, considerado como uno de los diez mejores destinos para bucear en el mundo, es el hogar del arrecife de coral mas grande en el Pacifico Este. La isla misma es un destino excelente para la observación de aves y giras ecológicas. El pueblo de Santa Catalina es el mejor punto de acceso para la Isla Coiba, pero también es uno de los mejores destinos para surfear en Centroamérica.

La Isla de Coiba todavía tiene el 80% de sus bosques originales debido a que la isla por 90 años fue una colonia penitenciaria . En 2005 los prisioneros fueron trasladados y ahora se puede accesar la abundante flora y fauna marina y terrestre , para la alegría de todos los amantes de la naturaleza. Se pueden encontrar los raros guacamayos rojos los cuales tienen nidos aquí, así como las ballenas que pasan por esta área entre julio y octubre.

Santa Catalina—Surf Increíble y Punto de Acceso a Isla Coiba

Santa Catalina es un pueblo rural que se esta convirtiendo en un destino de surf mundial—se dice que es el próximo Tamarindo (el mejor destino de surf de Costa Rica). Originalmente una playa súper secreta, Santa Catalina tiene las mejores olas consistentes en Panamá. La Guía Lonely Planet dice sobre Santa Catalina que “El surf es épico, con olas muy consistentes, y suelo de rocas donde rompen olas de entre 1.5 a 6 metros (5-20 pies).

Viajando por carro es un recorrido de alrededor de 5 horas hasta Santa Catalina desde la Ciudad de Panamá. Santa Catalina también es el punto de despego para accesar a la Isla Coiba, un camino de 80 minutos por lancha. Un viaje de día para bucear en Coiba puede costar tan poco como $100, y para snorkel solo $50 por persona si viajes en un grupo grande.

Santa Catalina tiene varias opciones de hospedajes y restaurantes. El restaurante de Hibiscus Garden se dice es uno de los mejores en Panamá, no te lo pierdas.
Isla Coiba es considerado como uno de los mejores destinos para bucear en la costa pacifica de las Américas, especialmente peces grandes. Dr. Todd Capson, un científico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, describe la experiencia de bucear en Coiba.

La Experiencia de Bucear en Isla Coiba, Por Dr. Todd Capson
El Parque Nacional de Coiba esta ubicado fuera de la costa pacífica de Panamá en el Golfo de Chiriquí. Estas islas deshabitadas del parque tienen una belleza salvaje y espectacular. Aguas tranquilas rodean estas islas volcánicas, cubiertas de bosque tropical, ofreciendo experiencias de buceo entre las mejores del mundo. También es un área de gran interés a la comunidad científica por su abundancia de animales marinos únicos y flora y fauna terrestre, al igual que el segundo arrecife mas grande en el pacifico este.

Los arrecifes de coral encontrados en el Parque Nacional de Coiba son el producto de un fenómeno geográfico y geológico afortunado. Primero, la cordillera central de Panamá que va desde Costa Rica hacia el centro del país funciona como un escudo para el Golfo de Chiriquí, haciendo que sus aguas sean protegidas y templados, condiciones buenas para el crecimiento de arrecife. Segundo, Coiba recibe corrientes del indo-pacifico que traigan con ello organismos y aguas que normalmente solo se encuentran en el pacifico-sur, lejos de Centroamérica.

El buceo se ha descrito como une mezcla de las Islas de Galápagos y las Islas Cocos en Costa Rica, sin embargo esta área es territorio casi totalmente inexplorada. La temperatura del agua en la superficie esta alrededor de 80 grados Fahrenheit, pero se puede bajar en áreas mas profundas hasta 70 grados Fahrenheit. Las corrientes dependen algo en la marea. La isla tiene un cambio en la marea de 12-20 pies y la visibilidad en el agua generalmente esta alrededor de 70 pies. No hay operaciones de buceo basados en la isla y solo un bote de buceo vivo en toda el área.

La mayoría del buceo toma lugar en las áreas con torres de rocas naturales. Estas torres, producidos por actividad volcánica, salen de la profundidad, algunas hasta la superficie mientras que otras solo llegan hasta 120 pies desde la superficie. Estas torres tienen una abundancia y diversidad de vida, que a tiempos solo se puede describir como espectacular. Cantidades grandes de peces Barracuda, Jack, Rainbow Chub y Pacific Spade son comunes. Aguijones gigantes de diferentes tipos son frecuentes en esta área.

Tiburones de Tigre, Bull, Hammerhead, White Tip, Black Tip y Galápagos, también son comunes así como el pez Judio, Amber Jack, Giant Snapper y tres especies de tortugas. Hay pocas especies de arrecife diferentes: duro y suave. Sin embargo estas dos son abundantes en todas partes. Entre las rocas la diversidad continúa. Caballitos de mar, peces Pipa, Sapo, Stargazers, Nudibranch, Camarones de Harlquin, y muchos tipos de anguilas, desde Starry Moray’s a Morays Verde. Animales grandes son frecuentes. Ballenas jorobadas (humpback whale), cachalote (sperm whale) y ballenas Piloto que migran a través de este parque. Orcas y ballenas tiburón se pueden ver en ciertas temporadas también. Los delfines son comúnes.

Los sitios de buceo superficiales en la Isla Coiba, entre 10-40 pies, son estaciones de limpieza para muchos especies marinos. En ciertos momentos del día estos sitios están llenos de animales esperando ser limpiados por otros animales mas pequeños (Silver Grunts, king Angel, Sergant Majors, Butterfly Fish, y Wrass. Tiburones Nodriza (Nurse Sharks) son visitantes frecuentes de estas áreas superficiales, buscando un refugio donde dormir.
La abundancia de vida en estas islas es verdaderamente espectacular.

Cómo Llegar

Santa Catalina: Un viaje de 5 horas en auto desde la Ciudad de Panamá. Entre a Santiago por la Carretera Panamericana y después de pasar Santiago, sigua las señales hasta Santa Catalina. La última parte de la calle se esta renovando y estará lista para diciembre 2011.
Llegando a Isla Coiba para Snorkel y Naturaleza
Santa Catalina es el mejor lugar para desde allí llegar a Isla Coiba. Una gira de día para snorkel o una gira ecológica compartiendo una lanza con otros puede costar tan poco como $50. Puedes alquilar una lancha para el día por $300.

Dónde Quedarse

Santa Catalina Hotel en Kenny’s: Justo en la playa y a solo minutos del pueblo, este es el hotel ideal para surfers y turistas. Un hotel ecológico construido para confort, con camas de colchones de memoria, sabanas egipcias, aire acondicionado, baños con agua caliente, refrigeradora, y closets privados con llave para guardar sus bienes. También tienen un rancho con un televisor de satellite Sky TV, reproductor de DVD, hamacas, mesas, silla y una mesa de Ping Pong.
Consulta su página para más información.

Qué Comer

Hibiscus Garden Hotel
Este restaurante al lado del mar se dice que es el mejor en Panamá. Encuéntralo justo afuera del pueblo de Santa Catalina.

Qué Hacer

Surfea Santa Catalina

Santa Catalina es uno de las playas mas famosos en Latinoamérica para surfear. Surfista de todo el mundo vienen aquí para probar estas olas increíbles. La punta principal cerca del pueblo tiene un suelo de rocas, con olas derechas y izquierdas, pero la derecha es mejor. Las olas ofrecen tubos excelentes y bastante fuerza. Usualmente se surfea de marea medio a alto, pero si hay un swell grande se puede surfear en la marea baja también.

Buceo en Coiba

En Santa Catalina, hay una variedad de tiendas de buceo. Recomendamos a Panama Diving Center—un establecimiento profesional con una buena historia de servicio bueno. Si vienes desde la Ciudad de Panamá, Scuba Panamá puede organizar su viaje, transportación, equipo de buceo etc..

Snorkel—el mejor en Panamá

Nosotros contamos mas de 40 tipos de peces pintorescos y animales marinos como tortugas, manta rayas y tiburones en la isla pequeña de Tacita de Oro. Si viajas con un grupo, una gira de día, que incluye almuerzo y observación de delfines en el camino, es solo $50. Recomendamos a Panama Diving Center para esta gira.

Gira Ecológicas
Si esta interesado en Santa Catalina, hay varios negocios que ofrecen giras ecológicas de día y noche en Coiba. Tarda una hora y media llegar a Isla Coiba, pero el traslado mismo ofrece vistas hermosas y probablemente vas a ver delfines también.

Cene Afuera en el Hibiscus Garden Hotel
Este restaurante al lado del mar se dice que es el mejor en Panamá. Encuéntralo justo afuera del pueblo de Santa Catalina.