Casco Viejo

El distrito histórico de Ciudad de Panamá: historia, cultura y ambiente.

El Casco Viejo es una ciudad de 340 años donde puedes experimentar la historia y cultura de una época pasada. La mayoría de los edificios de esta ciudad histórica están ubicados en una área de 38 cuadras a la que se le llama“Casco Viejo”, “Casco Antiguo” o “San Felipe”. A las cuadras se le llaman “manzanas”. Desde el Altar de Oro de la Iglesia de San José, o el Museo del Canal, cada esquina de esta ciudad antigua tiene algo de significado histórico.

Mas que todo, los sonidos y olores que llenan el aire del Casco Viejo es su tesoro mas importante. Vendedores en la calle gritan “bollo”, una comida panameña de maíz; los gritos de ejercicios de la guardia presidencial en la mañana; los indios Kuna que vendes sus atractivas molas en el Paseo de las Bóvedas mientras que las parejas disfrutan las vistas románticas del Canal y los rascacielos; los ancianos se relajan en los bancos mientras que sus nietos tratan de jugar futbol sin molestar a los grupos de turistas que pasean por el área.

Como muchas áreas históricas, las décadas de deterioro se están cambiando por una ola de renovación. Al entrar al Casco Viejo puedes reconocer varios edificios restaurados justo al lado de los edificios gastados que son los hogares humildes de simpáticas familias panameñas. El resultado es una mezcla ecléctica de restaurantes modernos, hogares destartalados, bares bohemios y un ambiente publico vibrante que es lo que define a esta área única.

Panameños prósperos, Americanos y otros extranjeros han construido sus hogares en esta área, todos orgullosos de proclamar que no se mudarían por nada. Varias asociaciones de residentes se han establecido para la cooperación entre residentes ricos y pobres pueden asegurar de que Casco Viejo sigue siendo un destino de primera calidad con oportunidades para todos y para preservar la historia y la rica cultura . Casco Viejo se considera como uno de las mejores áreas para la inversión de bienes raíces, aunque sea para restaurar edificios, o comprar propiedades ya restauradas. Al pasear por esta área única, uno tiene que reconocer que tiene un futuro prometedor.

Un día en la Ciudad de Panamá-por Arthur Frommer
El autor de “Frommer’s Guide about Casco Viejo” dice que: “Para nuestra primera mañana Roberta y yo visitamos el asombroso tesoro colonial de la ciudad, el distrito del Casco Viejo con su encanto del siglo XVII. Preservado en el mismo estado que tenia al ocuparlo los conquistadores, Casco Viejo compite con la Habana Vieja y el Viejo San Juan en su autenticidad—pero esta comenzando a ganar con sus plazas hermosamente restauradas, el azulejo y el mármol que decoran a muchos de los cafés, restaurantes y tiendas que ocupan estas estructuras históricas. Al igual que como en el centro de la Ciudad de Panamá , se esta transformando en una ciudad impresionante de rascacielos como Hong Kong, el Casco Viejo esta en el proceso de restaurarse para ser el área de la ciudad mas atractiva de buen gusto.

Casco Viejo Architecture

Cómo Llegar

Puedes visitar el Casco Viejo por taxi o carro, pero cuidado que hay muy poco estacionamiento y las calles son muy delgadas.

Qué Comer

Café Neri

Cada barrio debe tener su restaurante italiano, y en este caso el Casco Viejo lo tiene a Café Neri. Un sitio local para pasar el rato, ubicado en la esquina de Avenida Central y Calle 3ra; el patio de afuera es ideal para tomar tragos/bebidas con amigos y ver deambular a los residentes del Casco Viejo.

Casa Blanca

Un elegante restaurante pero con precios accesibles situado en el interior del Hotel Colombia en la Plaza Bolívar. El menú ofrece variedad de ensaladas, pescados y carnes, y se puede comer tanto adentro como al aire libre. Con música acústica en vivo todos los miércoles y sábados por la noche.

Ego

Es una fonda de comida fusión de tapas peruanas ubicada en Plaza Bolívar que no tiene nada que envidiar a cualquier otro restaurante de la Ciudad en cuanto a cocina y sofisticación. Se puede comer en el interior o al aire libre. ¡No olvide probar la brochette de camarones!

Helados Granclement

Quizás deba hacer fila para que le den su cono, pero la encantadora pareja de franceses que atiende la heladería Granclement compensará su espera ofreciéndole probar gratis todo lo que quiera de sus 30 espectaculares sabores artesanales; desde chocolate tradicional hasta vainilla Madagascar o romero. Está ubicada al lado del Café Neri sobre la Avenida Central, entre las calles 3ra y 4ta.

casco viejo ruinas

Restaurante Las Bóvedas

Situado en las bóvedas de los diques de mar antiguos españoles de Plaza Francia, el restaurante Las Bóvedas sirve buena cocina francesa, que por lo general incluye pescados frescos, carnes mezcladas y filete New York. Los viernes y sábados por la noche se puede escuchar música en vivo.

Macarena

Es un restaurante auténtico de tapas españolas que tiene un comedor de comida tradicional en un lado y un bar de tapas contemporáneas en el otro. Está situado en la Calle Primera, cerca de Plaza Francia.

Mostaza

Es un concurrido restaurante del Casco Viejo famoso por sus carnes y las langostas de San Blas. Acogedor y a la vez elegante, se puede comer dentro o al aire libre, mirando hacia el imponente e histórico Arco Chato.

S’cena

Ubicado frente al antiguo Club Unión y arriba del bar de jazz Platea se encuentra S’cena, un elegante restaurante que sirve cocina española continental. El menú ofrece una mixtura estética de carne, mariscos y platos de vegetales, como así también una gran selección de vinos.

René Café

Es un flamante restaurante/galería de arte. Entre sus platos se incluye una variedad de calamares y carnes, que varían según la estación. Ubicado al lado de la Iglesia de la Catedral a una cuadra de la Plaza Catedral, al lado del Centro de Salud. Teléfono: (507) 262-3487.

Casuale

Exquisita cena en el Caso Viejo. Esta casa colonial devenida restaurante mezcla el ambiente del viejo mundo con la cocina moderna y elegante. Los horarios de atención varían, de modo que se recomienda reservar. Está ubicado en Calle 1ra, en el edificio del Club de la Universidad. Teléfono:(507) 228-1017.

Casa Suri

Rodeada por los muros de los vestigios coloniales del famoso Arco Chato. Ecléctica y acogedora. Excelentes filetes, paella y mariscos a precios razonables. Se encuentra en Calle 2da, en la Galería San Felipe.

Qué Hacer

Plaza Mayor

Conocido también como Parque Catedral o Plaza de la Independencia, es la plaza principal del Casco Viejo. La mezcla de arquitectura española, francesa y americana que se encuentra tanto dentro como rodeando esta plaza caracteriza al barrio.

En esta plaza fue declarada la independencia panameña el 3 de noviembre de 1903 y muchos edificios históricos importantes, tales como el Museo del Canal, el Palacio Municipal, la Iglesia de la Catedral y las ruinas religiosas de la Iglesia de los Jesuitas, adornan la plaza. El Museo del Canal ofrece un excelente resumen de la historia detrás de la construcción del canal de Panamá.

Convento de la Compañía de Jesús

Plaza Francia Casco Viejo Panamá

El convento de los Jesuitas y la iglesia fueron construidos en 1673, antes de que los españoles expulsaran a los jesuitas de las Colonias. En 1781 el complejo se incendió y nunca fue reconstruido. El lugar también albergó a la primera universidad y la primera sinagoga de la ciudad.

La Plaza Francia

En el extremo sur de la Península del Casco Viejo está la Plaza Francia, donde se encuentra un gran obelisco en honor a los desafortunados franceses quienes, bajo Ferdinand De Lesseps, comenzaron la ardua tarea de construir un canal a nivel del mar en el año 1880.

El obelisco está rodeado por una galería de arcos de placas de mármol que tienen esculpida la historia del valiente esfuerzo francés. En Plaza Francia, además de los monumentos a los franceses, se encuentra la embajada francesa, el Instituto Nacional de Cultura (INAC) y el restaurante Las Bóvedas.

Paseo Las Bóvedas

Rodeando la Plaza Franca y el Instituto de Cultura está el Paseo Las Bóvedas, que ofrece a las parejas y turistas un encantador paseo por la parte de arriba del antiguo dique español.

Desde este pasaje se puede tener una excelente vista del contorno de edificios de Ciudad de Panamá, de los barcos que esperan su turno para cruzar el Canal y del Puente de las Américas.

plaza de la independencia Panamá, Casco Viejo

Arco Chato:

Construido en 1678, el Arco Chato tuvo un papel decisivo en la historia panameña y en la construcción del Canal de Panamá. Con una envergadura de aproximadamente 50 pies, el Arco Chato fue una maravilla arquitectónica, en vista de que ha resistido terremotos y tormentas sin otro apoyo más que sus arcos terminales.

Por lógica, se razonó entonces que si este arco de ladrillos había podido sobrevivir casi 200 años sin medios visibles de soporte, no había amenaza alguna en construir un canal de esclusas. Ironías del destino, en el año 2003 los fuegos de artificio con motivo de la celebración del Centenario de Panamá provocaron la caída de casi todo lo que quedaba del antiguo arco de 300 años y más.

Presidential Palace

Construido en el antiguo Edificio de la Aduana, esta estructura fue restaurada en el año 1922. En el interior del vestíbulo de la entrada habitan unas garzas que hacen alusión a su nombre: Palacio de las Garzas.

Plaza Santa Ana

A media mañana, Santa Ana es el corazón del comercio popular; hay vida en cada esquina, en donde casi todo lo que se imagine está a la venta: teléfonos celulares, frutas, granos, incienso, frascos de productos medicinales que prometen “hacerlo rico” o “bello”, juguetes inflables y parafernalia religiosa.

El Café Coca Cola, que data de la primera época del Canal de Panamá, es un excelente restaurante local ubicado en la parte sur del parque y es todavía el favorito tanto de lugareños como turistas, especialmente para tomar el desayuno.

Vida Nocturna

La vida nocturna en el Casco Viejo es una diversión que no se detiene, sumado al atractivo de estar en un ambiente rodeado de las arquitecturas de la antigua ciudad de Panamá.

Relic Bar, Casco Viejo, Panamá

El bar de jazz Platea es popular los jueves por tener música salsa en vivo y los viernes por su música en vivo de jazz. Puedes pedir entre aperitivos deliciosos desde el restaurante adyacente S’cena, un buen sitio para relajarse y disfrutar de comida, vino y música buena.

Algunos nuevos establecimientos incluyen a La Comedia—ganando popularidad por su comida mexicana y su entretenimiento a través de actores que imitan a personalidades famosas como El Chavo mientras que ud come. El Café Habana que tiene un ambiente impecable parecido a La Vieja Cuba y conocido por sus cócteles de ron. Indigo es un bar-restaurante con comida del medio oriente, que tiene música electrónica y house, con una atmósfera bohemia de estilo Marroquí.